Anatomia

Anatomía y fisiología de un pez betta


Anatomía Externa

El cuerpo del betta, al igual que el 95% de los peces, está recubierto de escamas así como una fina “película adiposa” que le protege de los elementos externos. Sus aletas le mantienen derecho y le proporcionan potencia, velocidad y dirección para nadar. Para mantenerse en determinadas posiciones, utiliza una vejiga natatoria situada en la parte posterior de la cabeza y que se extiende aproximadamente hasta un tercio del cuerpo.



El órgano más característico del Betta Splendens es, sin duda el denominado “laberinto”, común y propio de los Anabántidos. Es un órgano respiratorio auxiliar situado por encima de las branquias y compuesto de muchas laminillas muy finas con mucho riego sanguíneo y a través de las cuales pueden tomar Oxígeno. Con la ayuda de éste órgano acuden a la superficie cada pocos minutos para tomar una bocanada de aire atmosférico del cual extraen el Oxígeno necesario para el correcto flujo sanguíneo.

Otro rasgo significativo es el referente al paladar y olfato. Los Betta pueden “oler” el alimento desde cierta distancia. Esto lo consigue no sólo con el sentido del paladar sino que también posee un órgano sensitivo-receptor que le permiten “analizar” zonas oscuras (lodo, arena en suspensión, algas) para detectar alimento en ellas.


La longitud total de un betta splendens, incluyendo las aletas generalmente varía entre los 5 y 7 cm. La forma de su cuerpo es “fusiforme” lo que significa que es ágil y mas estrecho hacia los extremos.

Visto de frente, la cabeza de un betta tiene la apariencia de un perro bulldog. Su boca es estrecha y esta enfocada hacia arriba, esta adaptación le permite tomar alimento de la superficie, pero también sirve para tomar aire del exterior además de poder formar los famosos nidos de burbujas. La mandíbula inferior es poderosa con unos dientes bastante afilados lo que le permite al betta dar buenos mordiscos. Las placas branquiales (opérculos) se encuentran en ambos lados de la cabeza, detrás de los ojos. Estos protegen las delicadas branquias mientras se controla el flujo del agua sobre la superficie branquial. La membrana opercular se encuentra por debajo y normalmente oculta por las placas branquiales.

Los ojos: A cada lado de la cabeza se encuentra un ojo saltón. Los ojos son protuberantes y tienen el iris de color negro. El resto del ojo podría ser de cualquier color. El Betta no puede abrir y cerrar sus ojos. Los ojos se mueven según el movimiento del objetivo. La visión aguda es una de las razones principales para explicar cómo Bettas son guerreros altamente eficientes en su hábitat.


La Barba "Opérculo": El Betta tiene una membrana bajo la cuberita de su placa braquial. La membrana sobresale cuando se cierran las branquias y es visto como una parte distinta del cuerpo de pez. Le da un aspecto como de barba, por lo que se conoce a menudo como la barba de un Betta. En un betta oscuro, azul o de color rojo , esta "barba" sería normalmente oscura. Para Bettas con amarillo, blanco o con otros cuerpos de color claro, la "barba" coincide exactamente con el color del cuerpo. Cuando un Betta abre sus placas branquiales, la membrana hace que se vea más grande y fuerte de lo que realmente es. Esto eventualmente ayudaría a ahuyentar a los adversarios. En las hembras, este rasgo distintivo no es tan visible en comparación con sus homólogos masculinos.



La boca: Las mandíbulas de un pez betta son muy impresionantes, tal vez más impresionantes que las mandíbulas de un gigante tiburón blanco. La mandíbula inferior de un betta tiene afilados dientes que utiliza para la trituración de los alimentos como artemias, gusanos, larvas de mosquito y otros organismos que se encuentren en el agua. un estudio reveló que proporcionalmente con el cuerpo de un betta, sus mandíbulas son mas grandes y fuertes que las de un tiburón blanco.

Detrás de los afilados dientes de un betta hay un área donde un macho puede manterner salvos a sus crias durante el proceso que involucra tomarlos y llevarlos al nido de burbujas, esto impide que los pequeños sean lastimados durante el trayecto.




Las Aletas: Generalmente los atractivos colores que poseen las aletas de un betta son las que los haces mas populares y vistosos. Las aletas comienzan a desarrollarse a partir de la octava semana de nacimiento de un betta. Cuando un betta es muy joven, como de menos de 8 semanas sus aletas son relativamente pequeñas, casi microscopicas, y a partir de los 2 meses de edad, la aleta anal comienza a desarrollarse seguida por la dorsal y caudal. En una betta hembra el desarrollo de las aletas es lento y se detiene despues de un determinado tiempo. Al contrario que en las hembras, un estudio revela que en los bettas machos las aletas continuan desarrollandose durante el resto de sus vidas. Las aletas tiene pocas celulas densas y por lo tanto no son obstáculo para el libre movimiento del pez. Los movimientos de un betta pueden hacer que sus aletas se desgasten pero esto también puede ser ocasionado por bacterias, hongos o enfermedades. Los bettas tiene la capacidad de regenerar sus aletas cuando estas se desgastan, sorprendentemente las nuevas aletas suelen tener una coloración diferente a como eran normalmente.

Los bettas tienen tres aletas impares:

• Aleta Dorsal
• Aleta Caudal (Cola)
• Aleta Anal (De la pelvis)

Y dos juegos de aletas pares:

• Aletas pectorales (Detrás de las branquias)
• Aletas ventrales (Del vientre)

Las aletas de un betta macho como sabemos son más largas y más complejas que las de una hembra, y ya explicamos que en el caso del un macho las aletas continúan creciendo durante toda su vida.



Anatomía Interna

Los órganos internos de la mayoría de los peces tienen grandes similitudes a las de una persona. Órganos como el cerebro, estómago, riñones, y las gónadas están presentes en ambos y tiene las mismas funciones. Otros órganos son muy diferentes en distintos organismos, por ejemplo, los pulmones en los humanos contra las branquias y el órgano laberinto de un pez betta, son muy diferentes pero comparten funciones similares que son ofrecer oxigeno al cuerpo. Por último, algunos órganos como la vejiga natatoria de un pez betta simplemente no se encuentran en un humano.



Las branquias permiten a los bettas tomar el oxigeno del agua, pero además de esto, estos magníficos peces poseen un órgano extra como algunos otros peces de su familia, el denominado “Laberinto”, el cual les permite tomar aire de la superficie del agua. El órgano consiste en una serie de tejidos entrecruzados con venas por donde fluye sangre. El pez toma aire de la superficie del agua, la mantiene en la cavidad donde el órgano laberinto extrae el oxígeno y hace el intercambio gaseoso en su torrente sanguíneo, luego el pez toma agua para lavar su órgano laberinto y liberar el dióxido de carbono.



Por lo regular un betta necesita tomar aire obligatoriamente, pues su modo de vida asi lo constituye, dependen de su órgano laberinto para poder tomar el oxígeno suficiente que necesitan para vivir. Se cree que este órgano evolucionó como una adaptación de supervivencia para los bettas que vivian en aguas estancadas u cuando eran tiempos de sequia. Se han visto bettas saltando de pequeños charcos para sobrevivir buscando donde haya mas agua, por eso algunas veces miraremos que nuestro bettas saltan del acuario en donde los tengamos para ir a "mejores lugares" aunque a veces esto les puede ocasionar la muerte.


Los riñones filtran los líquidos residuales de la sangre, luego son expulsados fuera del cuerpo. También son importantes para regular el agua y las concentraciones de sal en el cuerpo del pez. El estómago y los intestinos descomponen los alimentos y absorben los nutrientes que un betta necesita. Generalmente los peces carnívoros como un pez betta tienen intestinos muy pequeños, ya que su comida es fácil de digerir y descomponer. El hígado tiene un número de funciones, ayuda a la digestión secretando enzimas que descomponen las grasas, aunque también sirve como un área de almacenamiento de grasas y carbohidratos. El hígado también es importante porque destruye los viejos glóbulos rojos de la sangre y mantiene la química de la sangre en buen estado. La vejiga natatoria es el órgano de equilibrio, está hueco y lleno de gas, ayuda a un betta a conservar energía y mantener su flotabilidad, la ayuda a subir y a bajar en el agua, cuando se infla, el betta sube a la superficie y cuando se contrae puede nadar en aguas profundas. Esto lo hace al absorber o liberar pequeñas cantidades de gas del torrente sanguíneo.

La vejiga natatoria es como un globo que se extiende a lo largo de la columna vertebral de un pez betta, y es facilmente visible en los alevines, la vejiga crece y se alarga conforme el pez betta crece. Sin embargo, si la vejiga natatoria no crece para acoplarse al tamaño del betta puede producir lo que se conoce como "desorden de la vejiga natatoria". Esto puede impedir que el betta mantenga su flotabilidad en el agua y en lugar de nadar horizontalmente nadará verticalmente haciendo que caiga al fondo del acuario. El transtorno de la vejiga natatoria tambien se puede dar debido a lesiones, infecciones internas y una mala alimentacion en su dieta.

En un betta macho los testículos producen esperma y el en la hembra los ovarios producen huevos y generalmente se encuentran ubicados en el mismo lugar. Cuando se produce un desove, los huevos son expulsados a través del ovopositor de la hembra, y éste se puede distinguir como un puntito blanco que se encuentra en su vientre justo detrás de las aletas ventrales. Cuando una hembra esta lista para la reproducción, su abdomen se observará mas ancho y amarillento, indicando la presencia de huevos en su interior.

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